Tennessee Williams

Tennessee Williams

Tennesse Williams ganó dos premios Pulitzer, por «A Streetcar Named Desire» (1947) y «Cat on a Hot Tin Roof» (1955). Sus otras obras importantes incluyen «Summer and Smoke» (1948), «The Rose Tattoo» (1951), «Camino Real» (1953), «Sweet Bird of Youth» (1959) y «The Night of the Iguana» ( 1961). Además de sus dos Pulitzers, Williams fue nominado cuatro veces para el Premio Tony a la Mejor Obra, ganando una vez por «The Rose Tattoo». (Su última nominación al Premio Tony al Mejor Juego llegó 16 años después de su muerte, por «Not About Nightingales»).

Nació Thomas Lanier Williams, III en Columbus, Mississippi, el 26 de marzo de 1911, de Cornelius Williams, un vendedor ambulante que denigró a su sensible hijo, que era homosexual, como «Miss Nancy», y la ex Edwina Dakin, a quien le gustan muchos de las heroínas de su hijo se consideraba una belleza sureña. Primero comenzó a escribir mientras padecía parálisis cuando era niño, lo que lo afectó entre las edades de cinco y siete años, convirtiéndolo en inválido durante dos años. A los 13 años, su madre, que alentó su escritura, le regaló una máquina de escribir.

El joven Tom Williams escribió su primera obra de teatro «¡El Cairo, Shanghai, Bombay! Cuando era un adolescente, en 1935. Se convirtió en escritor publicado a la edad de 16 años, ganando el tercer premio (y $ 5) por su ensayo» Can a Good Wife Be a Good Sport? «En un concurso organizado por la revista» Smart Set «. La revista» Weird Tales «publicó su cuento» La venganza de Nitocris «en 1928.

Cuando el joven Tom Williams tenía 17 años, la familia se mudó a St. Louis, donde existió en circunstancias reducidas durante la Gran Depresión. Era un «escenario» que influiría en su primera obra maestra, «The Glass Menagerie». Fue a la Universidad de Missouri-Columbia para su educación superior, donde sus hermanos de la fraternidad le dieron el apodo de «Tennessee» debido a su profundo acento sureño. Más tarde, se transfirió a la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, pero no se graduó hasta los 28 años, de la Universidad de Iowa, donde se matriculó en el programa de escritura de la escuela. Antes de asistir a Iowa, Williams llevó una vida itinerante, que incluyó algún tiempo como vagabundo deambulando por California y México.

Se mudó a Nueva Orleans en 1939, se renombró a sí mismo «Tennessee», aparentemente en homenaje al estado del nacimiento de su padre. En Nueva Orleans, Williams vivió en el Barrio Francés, donde trabajó para el programa de escritores de la Administración de Progreso de Obras. Su primera obra, «A Battle of Angels», fracasó en Boston durante las pruebas en 1940. (Más tarde la reelaboró ​​como «Orpheus Descending», que debutó en Broadway en 1957). Aunque la obra falló, dio a conocer a Williams, y trabajó como escritor por contrato, brevemente, para Metro-Goldwyn-Mayer, donde esbozó la obra que se convertiría en «Menagerie», su primer gran éxito.

El trágico poeta Hart Crane fue una de sus primeras influencias, pero como dramaturgo, fue Henrik Ibsen quien tuvo el mayor impacto en él. Williams aprendió el dialecto literario escandinavo utilizado por Ibsen para comprender mejor sus obras.

Tennessee estaba cerca de su hermana Rose, a quien le diagnosticaron esquizofrenia después de acusar a su padre de hacer avances sexuales hacia ella. Rose fue institucionalizada y eventualmente pasó la mayor parte de su vida en instituciones mentales. Cornelius y Edwina Williams permitieron que Rose recibiera una lobotomía pre-frontal, que se realizó en 1937 y que la incapacitó. Tennessee Williams fue perseguido por la tragedia de su hermana por el resto de su vida, y nunca perdonó a sus padres por autorizar la operación.

Tennessee Williams sufría de depresión y temía volverse loco. Fue institucionalizado brevemente en 1969 después de un colapso nervioso severo, y nunca perdonó a su hermano menor Dakin por permitir que lo metieran en un manicomio, lo cual fue una pesadilla, según sus memorias de 1975. Parte del problema de Williams, aparte de su alcoholismo, era que en la década de 1960 se había vuelto adicto a los medicamentos recetados.

El fracaso de «El tren de la leche no se detiene aquí más» marcó el final de la grandeza de Williams como dramaturgo y su dominio del teatro de Broadway. La producción original de Broadway de enero de 1963 de «Milk Train», protagonizada por Hermione Baddeley, cerró después de 16 actuaciones. Casi exactamente un año después, una producción dirigida por Tony Richardson, al rojo vivo después de dirigir la película Tom Jones (1963), y con Tallulah Bankhead y Tab Hunter, cerró después de cinco actuaciones.

Williams nunca se recuperó. Su próxima producción original de Broadway, «Slapstick Tragedy» (un conjunto de dos obras cortas) cerró después de siete presentaciones en 1966. «The Seven Descents of Myrtle», otro original, duró pero 29 presentaciones en 1968. «Outcry» duró pero 12 presentaciones en 1973, mientras que la doble factura de «A Memory of Two Mondays» y «27 Wagons Full of Cotton» (la película Baby Doll (1956) se basa en la última obra) duró 63 actuaciones en 1976, pero «The Excentricities of a Nightingale «cerró después de 24 presentaciones, y» Vieux Carré «no duró una semana, cerrando después de seis presentaciones en 1977. El último original de Broadway producido durante la vida de Williams,» Clothes for a Summer Hotel «, duró solo 14 presentaciones en 1980 .

Se han producido dos originales de Broadway a título póstumo, «Garden District» que consistió en «Something Unspoken» y «Suddenly, Last Summer», que tuvo 31 presentaciones en 1995, y la primera obra «Not About Nightingales», que tuvo 125 presentaciones en 1999 y fue nominado a Mejor obra de teatro Tony.

Tennessee Williams murió el 25 de febrero de 1983, luego de atragantarse con la tapa de una botella de gotas para los ojos que se le alojó en la garganta. (Williams estuvo plagado de problemas oculares durante gran parte de su vida adulta). Tenía 71 años. Que sus obras continúen siendo revividas con éxito en Broadway y en escenarios de todo el mundo más de medio siglo después de su debut, es un testimonio de su grandeza como dramaturgo. (IMDB)

FILMOGRAFIA (PELÍCULAS BASADAS EN SUS NOVELAS):

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