Paul Newman

Paul Newman

Paul Newman, leyenda de la pantalla, superestrella y el hombre con los ojos azules más famosos de la historia del cine.

Paul Leonard Newman nació el 26 de enero de 1925, en Cleveland, Ohio. El segundo hijo de Arthur Sigmund Newman y Theresa Fetsko. Su hermano mayor era Arthur S. Newman Jr., llamado así por su padre, un empresario judío que era dueño de una exitosa tienda de artículos deportivos y era hijo de emigrantes de Polonia y Hungría. La madre de Newman (nacido Terézia Fecková, hija de Stefan Fecko y Mária Polenak) era un eslovaco católico romano de Homonna, Pticie (ex Imperio Austrohúngaro), que se convirtió en un científico cristiano practicante. Ella y su hermano, el tío Joe de Newman, estaban interesados ​​en las artes creativas, y se contagiaron de él. Actuó en obras de primaria y secundaria. Los Newman eran acomodados y Paul Newman creció en los ricos Shaker Heights. Antes de convertirse en actor, Paul Newman dirigió la tienda familiar de artículos deportivos en Cleveland, Ohio.

En 1950, Paul Newman, de 25 años, había sido expulsado de la Universidad de Ohio, donde pertenecía a la fraternidad Phi Kappa Tau, por conducta rebelde (abollando el auto del presidente de la universidad con un barril de cerveza), cumplió tres años en los Estados Unidos Armada durante la Segunda Guerra Mundial como operador de radio, se graduó de Kenyon College de Ohio, contrajo matrimonio con su primera esposa, Jacqueline «Jackie» Witte (nacida en 1929), y tuvo su primer hijo, Scott. Ese mismo año, su padre murió. Cuando tuvo éxito en los últimos años, Newman dijo que si lamentaba que su padre no estuviera presente para presenciar su éxito. Regresó a Jackie a Shaker Heights y dirigió la tienda de su padre por un corto período. Luego, sabiendo que ese no era el camino profesional que quería tomar, se mudó con Jackie y Scott a New Haven, Connecticut, donde asistió a la Escuela de Drama de la Universidad de Yale.

Mientras hacía una obra de teatro allí, Paul Newman fue visto por dos agentes, que lo invitaron a venir a la ciudad de Nueva York para seguir una carrera como actor profesional. Después de mudarse a Nueva York, actuó en lugares invitados para varias series de televisión y en 1953 llegó un gran salto. Obtuvo el papel de suplente del papel principal en la exitosa obra de Broadway «Picnic». A través de esta obra, conoció a la actriz Joanne Woodward (nacida en 1930), quien también fue suplente en la obra. Mientras se llevaban muy bien y había una gran atracción, Newman se casó y su segundo hijo, Susan, nació ese año. Durante este tiempo, Newman fue aceptado en el tan admirado y popular New York Actors Studio, aunque en realidad no audicionó.

En 1954, se estrenó una película que Paul Newman era muy reacio a hacer, El cáliz de plata (1954). Consideró que su actuación en esta epopeya de disfraces era tan mala que sacó un anuncio de página completa en un documento comercial disculpándose por cualquiera que pudiera haberlo visto. Siempre se avergonzaba de la película y se deleitaba burlándose de ella. Inmediatamente quiso volver al escenario, y actuó en «The Desperate Hours». En 1956, tuvo la oportunidad de redimirse en el mundo del cine interpretando al boxeador Rocky Graziano en Marcado por el odio (1956), y los críticos elogiaron su actuación. En 1957, con un puñado de películas en su haber, fue elegido para El largo y cálido verano (1958), coprotagonizada por Joanne Woodward.

Durante el rodaje de esta película, se dieron cuenta de que estaban destinados a estar juntos y por ahora, también lo hizo su entonces esposa Jackie, quien le dio el divorcio a Newman. Él y Woodward se casaron en Las Vegas en enero de 1958. Luego tuvieron tres hijas juntas y las criaron en Westport, Connecticut. En 1959, Newman recibió su primera nominación al Oscar al Mejor Actor, en La gata sobre el tejado de zinc (1958).

La década de 1960 traería a Newman a la categoría de superestrella, ya que se convirtió en uno de los actores más populares de la década, y obtuvo tres nominaciones más al Oscar al Mejor Actor, por El buscavidas (1961), Hud, el más salvaje entre mil (1963) y La Leyenda del Indomable (1967). En 1968, su esfuerzo como director debut Rachel, Rachel (1968) recibió buenas notas, y aunque la película y Woodward fueron nominados para los Oscar, Newman no fue nominado como Mejor Director. Sin embargo, ganó un Premio Globo de Oro por su dirección.

1969 reunió al popular dúo de pantallas de Paul Newman y Robert Redford por primera vez cuando se lanzó Dos hombres y un destino (1969). Fue un éxito de taquilla. Durante la década de 1970, Newman tuvo éxitos y fallas de películas tan populares como El golpe (1973) y El coloso en llamas (1974) a películas menos conocidas como El juez de la horca (1972) y un clásico de culto El castañazo (1977). Después de la muerte de su único hijo, Scott, en 1978, la vida personal y las elecciones cinematográficas de Newman se movieron en una dirección diferente.

Su trabajo de actuación en la década de 1980 en adelante es lo que a menudo es más alabado por los críticos de hoy. Paul Newman estaba más cómodo consigo mismo y evidenció en el final de Veredicto (1982) por la cual recibió su sexta nominación al Oscar al Mejor Actor y, en 1987, finalmente recibió su primer Oscar por El color del dinero (1986), casi treinta años después Woodward había ganado el suyo. Amigo y director de Marcado por el odio (1956), Robert Wise aceptó el premio en nombre de Newman ya que el actor no asistió a la ceremonia.

Las películas no fueron lo único en su mente durante este período. Un apasionado piloto de carreras desde principios de la década de 1970 (a pesar de ser daltónico), fue cofundador de Newman-Haas Racing en 1982 y también fundó «Newman’s Own», una exitosa línea de productos alimenticios que ha ganado más de $ 100 millones, cada centavo de los cuales Newman donó a la caridad. También comenzó The Hole in the Wall Gang Camps, una organización para niños con enfermedades graves. Era tan conocido por sus formas filantrópicas y empresas comerciales de gran éxito como por su legendario estatus de actor.

El matrimonio de Newman con Woodward duró medio siglo. La residencia principal era Connecticut después de abandonar Hollywood y mudarse al este en 1960. Tenía sentido del humor, en 1998 bromeó diciendo que estaba un poco avergonzado de ver que su aliño de ensaladas era más asqueroso que sus películas. Durante sus últimos años, todavía asistió a carreras, estuvo muy involucrado en sus organizaciones de caridad.

En 2006, abrió un restaurante (Dressing Room), de ayuda a Westport Country Playhouse, un lugar del que Newman se enorgullecía. En 2007, mientras el público ignoraba en gran medida la grave enfermedad que padecía, Newman apareció en los titulares cuando dijo que estaba perdiendo su invención y su confianza en sus habilidades de actuación y que la actuación era «casi un libro cerrado para mí».

Fumador durante muchos años, Newman murió el 26 de septiembre de 2008, a la edad de 83 años, de cáncer de pulmón. (IMDB)

FILMOGRAFÍA COMO ACTOR:

Marcado por el odio (1956, Robert Wise)Marcado por el odio (1956, Robert Wise)
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El largo y cálido verano (1958, Martin Ritt)El largo y cálido verano (1958, Martin Ritt)
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La gata sobre el tejado de zinc (1958, Richard Brooks)La gata sobre el tejado de zinc (1958, Richard Brooks)
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Éxodo (1960, Otto Preminger)Éxodo (1960, Otto Preminger)
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El buscavidas (1961, Robert Rossen)El buscavidas (1961, Robert Rossen)
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Dulce pájaro de juventud (1962, Richard Brooks)Dulce pájaro de juventud (1962, Richard Brooks)
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El premio (1963, Mark Robson)El premio (1963, Mark Robson)
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Harper, investigador privado (1966, Jack Smight)Harper, investigador privado (1966, Jack Smight)
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Cortina rasgada (1966, Alfred Hitchcock)Cortina rasgada (1966, Alfred Hitchcock)
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La leyenda del indomable (1967, Stuart Rosenberg)La leyenda del indomable (1967, Stuart Rosenberg)
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El golpe (1973, George Roy Hill)El golpe (1973, George Roy Hill)
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El coloso en llamas (1974, John Guillermin e Irwin Allen)El coloso en llamas (1974, John Guillermin e Irwin Allen)
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El castañazo (1977, George Roy Hill)El castañazo (1977, George Roy Hill)
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FILMOGRAFÍA COMO ACTOR Y PRODUCTOR:

Dos hombres y un destino (1969, George Roy Hill)Dos hombres y un destino (1969, George Roy Hill)
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El juez de la horca (1972, John Huston)El juez de la horca (1972, John Huston)
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El hombre de MacKintosh (1973, John Huston)El hombre de MacKintosh (1973, John Huston)
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