John Ford

John Ford vino a Hollywood siguiendo a uno de sus hermanos, un actor. Cuando le preguntaron qué lo trajo a Hollywood, respondió “El tren”. Se convirtió en uno de los directores más respetados en el negocio, a pesar de ser conocido por sus westerns, que no se consideraban películas “serias”. Ganó seis Oscar, contando (siempre lo hizo) los dos que ganó para su trabajo documental de la Segunda Guerra Mundial. Él tenía una esposa; un hijo y una hija; y un nieto, Dan Ford, quien escribió una biografía sobre su famoso abuelo.

John Ford es, sin duda, el gran director estadounidense. Cuando le preguntaron a Orson Welles, quien repetidamente proyectó La diligencia de Ford (1939) como un curso intensivo de cine antes de dirigir su primera película, Ciudadano Kane (1941), quiénes eran sus tres directores favoritos, respondió: “John Ford, John Ford, y John Ford “. Junto con D.W. Griffith y Cecil B. DeMille, los pioneros de la primera generación que crearon la película narrativa en Estados Unidos, si no en el mundo, Ford, que alcanzó la mayoría de edad cuando la producción de películas comenzó a cambiar de su base Nueva York-Nueva Jersey a California en el segundo década del siglo XX: se ubica entre William Wyler, Frank Capra y Howard Hawks no solo entre los mejores directores estadounidenses, sino también como un artista que ayudó a definir qué era América en la pantalla grande. El arte cinematográfico de Ford es tan parte de Americana como una pintura Frederic Remington del Viejo Oeste, un tema retratado con cariño en sus respectivos medios. (Se decía que Ford poseía un don pictórico como cineasta). Tal era el respeto que le tenían sus colegas de la industria, que ganó cuatro Premios de la Academia como el Mejor Director, un récord que aún se mantiene.

La leyenda conocida como John Ford nació John Martin Feeney el 1 de febrero de 1894 (muchas fuentes dicen 1895 y esa es la fecha que está cincelada en su lápida) en Cape Elizabeth, Maine, que está justo al sur de Portland, el puerto del noreste donde sus padres se habían establecido. Sus padres eran inmigrantes irlandeses que llegaron a los Estados Unidos en 1872. Tuvieron 11 hijos en total, seis de los cuales vivieron hasta la edad adulta. John era su décimo hijo, nacido entre una niña y un niño que ambos murieron cuando eran bebés. Un cuidador de salón y un concejal, la familia pater familias Feeney era un americano irlandés estereotípico, incursionando en el alcohol y la política en Portland, donde John asistió a la escuela secundaria.

John Feeney siguió a su hermano mayor Frank, que se había rebautizado Francis Ford, a Hollywood. Frank, que tenía 13 años en el último año de John, había comenzado como actor de cine en 1909 y finalmente apareció en alrededor de 500 películas. También se estableció como director de cine, dirigiendo casi 200 películas a partir de 1912, cuando rodó cortos occidentales para Thomas H. Ince en Bison Motion Pictures. Renombrándose Jack Ford, John Feeney actuó en 15 de las fotografías de su hermano desde 1914 hasta 1916. También apareció como miembro del Ku Klux Klan en D.W. El éxito de 1915 de Griffith, El nacimiento de una nación (1915), el primer éxito taquillero del cine estadounidense, una película tan controvertida durante la administración de Woodrow Wilson como lo es ahora. (La película fue prohibida en Boston para evitar la incitación a la violencia racial). Se dirigió a sí mismo como el líder de un western.

El joven Jack Ford comenzó a salir de la órbita de su hermano y se estableció solo cuando se trasladó de Bison a Universal como director. Dirigía películas desde detrás de la cámara en lugar de actuar ante la cámara que se ganó su reputación, comenzando a finales de la adolescencia, dirigiendo westerns protagonizada por Harry Carey, una de las superestrellas de las óperas de la pantalla silenciosa.

En 1923, Jack Ford se renombró John Ford y estaba a un año de su primera obra maestra, El caballo de hierro (1924), una western. Fue mientras trabajaba para el jefe de producción Darryl F. Zanuck en 20th Century Fox en la década de 1930, y más en R.K.O. (donde el Ford casado se hizo un romance con una joven Katharine Hepburn, ganadora de un récord de cuatro Óscares en su categoría, Mejor Actriz), comenzó a crear el cuerpo de trabajo que estableció su grandeza. En Fox, Ford trabajó con las dos superestrellas del estudio, Shirley Temple y Will Rogers, los sorteos n. ° 1 y n. ° 2 en la taquilla. Ganó tres Premios de la Academia como Mejor Director mientras trabajaba en R.K.O. y Fox, el primero para El delator de R.K.O. (1935), que también ganó una nominación al Premio de la Academia como Mejor Película y obtuvo un Oscar al Mejor Actor por su colaborador de Ford Victor McLaglen.

Ganador del Premio a la Mejor Película de la National Board of Review y del New York Film Critics Circle (que también se nombró a Ford Best Director), “The Informer” se consideró antes de que el culto a Citizen Kane se estableciera firmemente en 1960, un competidor líder como la mejor película estadounidense jamás hecha. El prestigio de la película disminuyó rápidamente después de los años 60, debido a que la reputación de la película dependía del recuerdo de los críticos de cine envejecidos y de los cinéfilos que normalmente no habían visto la película en años. Películas como Poder y gloria (1933), la epopeya escrita por Preston Sturges conocida por haber sido una gran influencia en “Ciudadano Kane”, pero que estuvo “perdida” durante décadas (no se encontró una copia completa hasta medio siglo después la película fue lanzada) tenían una reputación más alta de lo que merecían, ya que había sido un largo tiempo desde que habían sido vistos.

En la década de 1960, las sociedades de apreciación cinematográfica comenzaron a florecer, y muchos viejos clásicos y programadores regulares por igual se desencadenaron nuevamente en la pantalla de plata, muchos de ellos en grabados no teatrales de 16 mm. Este movimiento, centrado en los campus universitarios y los archivos fílmicos en las principales ciudades, dio lugar al culto de Humphrey Bogart y confirmó la reputación de Ciudadano Kane (1941) como una obra maestra suprema del cine. Cuando la revolución de la cinta de video de finales de los 70 hizo más accesibles las viejas películas, la reputación de algunas viejas obras maestras se desvaneció mientras otras películas olvidadas, como la adaptación de William Wyler en 1936 de Desengaño (1936) de Sinclair Lewis y actores casi olvidados como Walter Huston fueron redescubiertos. y sus reputaciones volvieron a crecer. “The Informer” no era una de esas viejas películas que envejecían bien, y un cineasta contemporáneo consideraría absurda la idea de que fuera la mejor película estadounidense de todos los tiempos, como lo había sido por muchos durante una generación después de haber ganado cuatro Oscar por primera vez. . Curiosamente, la reputación de John Ford no ha sufrido en los años siguientes de la revolución de la cinta de video, que llevó su trabajo a la audiencia moderna sin mediación de la televisión comercial, que corta películas sin piedad para ajustarse a un calendario publicitario, arruinándolos estéticamente. La mayor exposición a la obra de Ford ha pulido su reputación, y todavía se encuentra entre los directores estadounidenses.

Ahora conocido por la posteridad principalmente por sus westerns, Ford en Fox era un maestro de muchos géneros, e incluso dirigió comedias como Will Rogers Barco a la deriva (1935), aunque a diferencia de su contemporáneo Howard Hawks, nunca mostró un manejo hábil de ese genero Ford dirigió dramas contemporáneos, en la misma línea que William Wyler, y épicas históricas, como Warner Bros. ‘ Michael Curtiz, pero extrañamente, se mantuvo alejado del Oeste, a excepción de una incursión ocasional en un barco como La diligencia (1939). “Stagecoach” es un clásico que creó el cliché del doctor borracho en una película de acción, un papel que llevó a Thomas Mitchell a ser el mejor actor de reparto de 1940, no a Mitchell como el padre de Scarlett O’Hara en Lo que el viento se llevó (1939 ), el éxito más grande de todos los tiempos, que fue lanzado el mismo año como “Stagecoach”.

En la década de 1940, Ford ganó consecutivamente el Oscar al mejor director por dos clásicos más que hizo en Fox, las adaptaciones cinematográficas del clásico ganador del premio Nobel de Pulgas, John Steinbeck Las uvas de la ira (1940) en 1941, y de las memorias de Richard Llewellyn sobre su juventud en la región minera de carbón de Gales, ¡Qué verde era mi valle! (1941) en 1942. “The Grapes of Wrath” es un contendiente mucho mejor para la denominación “Greatest American Movie Ever” que la fecha “The Informer”, mientras que “How Green Was My Valley” ha sufrido injustamente debido a las hondas y flechas y varios brickbats lanzados por el culto “Citizen Kane” (que ganó en los Premios de la Academia a Mejor Película y Mejor Fotografía, además de Mejor Director), pero es un clásico, bellamente filmado, actuado y dirigido .

Había perdido la Primera Guerra Mundial, la Guerra para Terminar Todas las Guerras, pero en la década de 1930, John Ford se había unido a la Reserva Naval de los EE. UU. Cuando el país una vez más avanzó hacia la participación en una guerra europea que parecía inevitable con el ascenso de Hitler. Alemania. Cuando EE. UU. Entró en la Segunda Guerra Mundial después del ataque japonés a Pearl Harbor, Ford entró en servicio activo y dirigió una unidad de documental. Para sus documentales de la Marina, ganó consecutivamente los Premios de la Academia por La batalla de Midway (1942) en 1943 y el 7 de diciembre: La película (2017) en 1944. Así, de 1941 a 1944, John Ford ganó un Oscar cada uno año para dirigir dos largometrajes y dos documentales, una hazaña que fue, y sigue siendo, sin precedentes. (En 1953, John Ford ganó su cuarto Oscar al Mejor Director por su himno a la Irlanda de sus padres, El hombre tranquilo (1952). También es una hazaña que sigue siendo inigualable).

A mediados de la década de 1940, después de trabajar en muchos géneros, Ford comenzó a centrarse en los westerns de nuevo, comenzando con Pasión de los fuertes (1946), uno de los clásicos del género. Muchos de sus westerns presentaban a John Wayne, con quien había trabajado por primera vez en La diligencia (1939) y que se convirtió en una superestrella en el clásico de Howard Hawks, Río Rojo (1948). Wayne apareció en Fort Apache (1948), La legión invencible (1949) y Río Grande (1950), la famosa “Trilogía de Caballería”. Junto con “My Darling Clementine”, Ford estaba sondeando la naturaleza de la creación de mitos en los Estados Unidos y la creación de la historia como una narración histórica, es decir, la recreación de la historia, después del hecho, es decir, la historia como algo man- hecho, así falible. Había encontrado el correlato perfecto para la creación de mitos de Hollywood. Esta variedad del canon de John Ford alcanzaría su apoteosis una docena de años más tarde, con El hombre que mató en Liberty Valance (1962), que asumió estos problemas con una literalidad que causó que muchos críticos contemporáneos descartaran la película.

John Ford creó tantos westerns clásicos que comenzó a asociarse con el género. Es interesante notar que desde 1950 hasta 1959, hizo solo un western, el clásico Centauros del desierto (1956), uno de los mejores ejemplos del género. Comenzando con la Misión de audaces (1959) que hizo para la Compañía Mirisch a fines de la década, seis de sus últimas ocho películas completas fueron películas del oeste, incluida su última obra maestra, “El hombre que disparó a Liberty Valance”.

Como correspondía a su condición de primer ministro de los Estados Unidos, en 1973, John Ford recibió el primer premio Lifetime Achievement del American Film Institute. El presidente Richard Nixon asistió al evento, presentando a Ford con la Medalla Presidencial de la Libertad, el premio civil más alto en los EE. UU. (IMDB)

FILMOGRAFÍA COMO ACTOR:

El nacimiento de una nación (1915, D.W. Griffith)El nacimiento de una nación (1915, D.W. Griffith)
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FILMOGRAFÍA COMO DIRECTOR:

El delator (1935, John Ford)El delator (1935, John Ford)
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La diligencia (1939, John Ford)La diligencia (1939, John Ford)
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Las uvas de la ira (1940, John Ford)Las uvas de la ira (1940, John Ford)
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Qué verde era mi valle (1941, John Ford)Qué verde era mi valle (1941, John Ford)
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Pasión de los fuertes (1946, John Ford)Pasión de los fuertes (1946, John Ford)
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Tres padrinos (1948, John Ford)Tres padrinos (1948, John Ford)
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Fort Apache (1948, John Ford)Fort Apache (1948, John Ford)
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La legión invencible (1949, John Ford)La legión invencible (1949, John Ford)
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Río Grande (1950, John Ford)Río Grande (1950, John Ford)
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El hombre tranquilo (1952, John Ford)El hombre tranquilo (1952, John Ford)
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Mogambo (1953, John Ford)Mogambo (1953, John Ford)
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Centauros del desierto (1956, John Ford)Centauros del desierto (1956, John Ford)
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Misión de audaces (1959, John Ford)Misión de audaces (1959, John Ford)
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El sargento negro (1960, John Ford)El sargento negro (1960, John Ford)
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Dos cabalgan juntos (1961, John Ford)Dos cabalgan juntos (1961, John Ford)
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La conquista del Oeste (1962, John Ford, Henry Hathaway y George Marshall)La conquista del Oeste (1962, John Ford, Henry Hathaway y George Marshall)
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El hombre que mató a Liberty Valance (1962, John Ford)El hombre que mató a Liberty Valance (1962, John Ford)
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La taberna del irlandés (1963, John Ford)La taberna del irlandés (1963, John Ford)
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El gran combate (1964, John Ford)El gran combate (1964, John Ford)
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